Studenten som arbetar för att göra utbildning tillgänglig för alla

Sistaårs kemisten Shadab Ahmed reflekterar över sitt sabbatsår som CUSU Access and Funding Officer, vikten av förebilder och hur ökande mångfald inom universitet kan vara början på att se verkliga förändringar i samhället som helhet.

Shadab Ahmed av Nick Saffell

I år återvänder jag till Cambridge för att slutföra det sista året på min examen. Jag har varit på Cambridge i fyra år nu, tre som en kemi grundutbildare och en som Cambridge University Student Union (CUSU) Access and Funding Officer.

Jag har varit engagerad i åtkomstarbete sedan jag fick mitt erbjudande från Cambridge. Innan jag ens började här deltog jag på en öppen dag vid Kristus och talade om mina erfarenheter av att ansöka till Cambridge. Som färskare hjälpte jag till med mentorskap och sommarskolor. Senare blev jag studenterutbildningsansvarig för Christ's College.

Tillgångsarbete förändrar inte bara individers liv till det bättre utan börjar också ta itu med ojämlikheterna i samhället som helhet. Jag har sett första hand hur människors liv kan ta så olika riktningar beroende på det stöd och de möjligheter de får.

Det har varit fantastiskt att se skolelever från minoritet eller missgynnade bakgrunder komma igenom sommarscholens system och börja här som elever. Nu fortsätter de cykeln genom att läsa andra ungdomar med liknande bakgrund. Det är så viktigt för ungdomar att se studenter som sig själva på universitet eller liknande utrymmen.

Det finns många olika mentorscheman, som täcker alla aspekter av ansökningsprocessen till början av universitetet som en färskare. Mentorer kan hjälpa till med skolarbetet för att se till att elever inte missar inträdesbetyg eller helt enkelt vara någon som kan ge råd och stöd.

Även om jag inte själv hade en mentor, var det som gjorde skillnaden för mig uppmuntran från mina lärare. Jag vet emellertid av erfarenhet att skolor kan vara väldigt olika, och vissa har inte resurser för att hjälpa elever med applikationer.

Ingen bör missa universitetet eftersom deras skolans finansiering har minskats. Jag tror att det är viktigt att vi kan överbrygga klyftan var vi kan för att säkerställa att alla som vill göra en stark ansökan till universitetet får den chansen att göra det.

Med allt bra åtkomstarbete som pågår här är det verkligen avskräckande att se media pressa en negativ berättelse. De säger alltid att Cambridge är till exempel den vita medelklassen och eliten. Denna typ av täckning är verkligen skadlig eftersom den avskräcker människor från att ansöka.

Att ha figurhuvud som Stormzy för vårt åtkomstarbete är bra. Det har varit så kraftfullt att se svarta studenter säga: "vi tillhör och trivs här." Förhoppningsvis kommer det att skifta mot denna typ av positiv uppfattning - mot att tänka att Cambridge är en plats för oss alla. Framöver skulle jag vilja se större mångfald av stöd, särskilt från andra etniska minoritetsgrupper, som Bangladeshiska och pakistanska förespråkare.

Universitet har ett ansvar för att diversifiera vårt intag. Uppbyggnaden av universitetspopulationer innebär att vissa grupper av människor ofta dominerar inflytelserika arbetsområden: regering, media, journalistik, ledande företag. Det är viktigt att se till att dessa yrken är representativa för den brittiska befolkningen.

Att flytta berättelsen är avgörande. Vi behöver ungdomar med minoritet eller missgynnade bakgrunder för att se sig själva som värda att uppnå dessa toppositioner. Om det inte finns någon som dem i dessa roller, måste vi övertyga dem om att de kan vara de första.

Uppsökande öppnar dörrar för människor och öppnar sinnen. I slutändan är åtkomstarbete avgörande för att omforma kursen för vårt lands framtid. Själv kommer jag från minoritetsbakgrund och tycker att det är oerhört viktigt att våra röster hörs - så vi kan börja utmana de förtryckande system som finns i samhället.

I framtiden vill jag engagera mig i att utforma utbildningspolitiken. Jag skulle vilja sätta strukturer på plats som innebär att elever med alla bakgrunder, särskilt med de mest missgynnade och underrepresenterade bakgrunderna, har tillgång till högre utbildning.

Den här profilen är en del av vår This Cambridge Life-serie, som öppnar ett fönster mot de människor som gör Cambridge University unikt. Kockar, trädgårdsmästare, studenter, arkivister, professorer, studenter: alla har en historia att dela.

Ord Charis Goodyear.