Stödja bättre utbildning för flickor genom förbättrad menstruationshälsohantering

av Feby Ramadhani

Ungdom är utan tvekan en av de svåraste tiderna i livet. Många tonåringar, särskilt i några av de mer avlägsna delarna av Indonesien, saknar nödvändig information om sexuell och reproduktiv hälsa för att undvika problem som oönskad tonårsgraviditet, dålig menstruationshygienhantering och sexuellt överförda sjukdomar. Dessa problem påverkar särskilt unga kvinnor, vilket ofta minskar deras förmåga att gå i skolan konsekvent eller till och med examen. För att säkert navigera genom dessa år måste ungdomar vara utrustade med tillräcklig utbildning om sin egen hälsa och kroppar.

Menstruationshygienhantering är en utmaning i internationell utveckling. Forskare och beslutsfattare har föreslagit att menstruation kan leda till att flickor missar ett betydande antal skoldagar. På landsbygden i Indonesien missade 17 procent av de 512 undersökta studenterna minst en dag under den sista perioden på grund av svårigheter relaterade till menstruationshälsohantering (Burnet Institute, 2015). Vidare sa 28% av studenterna som tillskrev sin frånvaro till menstruationshantering att användningen av, övertygelser och tillgång till menstruationsprodukter var huvudorsaken. Även om engångs sanitära kuddar finns att köpa under den sista milen, är dessa miljödestruktiva produkter ofta dyra och därför ouppnåeliga för många kvinnor och flickor med låg inkomst.

Vissa har dock föreslagit att tillgång till överkomliga och återanvändbara sanitetsunderlag, tillverkade av miljövänliga material, kan vara en bra lösning på dessa utmaningar (Annabel Buzink, SIMAVI, 2015). I linje med detta tänkande och vårt fokus på att hitta vad som verkligen fungerar för att minska påverkan av fattigdom, inledde vi ett projekt i slutet av förra året för att utforska hur en hygienisk och återanvändbar sanitetsplatta - GG Pad - skulle kunna hjälpa kvinnor och flickor.

Vad är så bra med den här produkten? Denna dyna innehåller inte skadliga kemikalier. Det hjälper därför att minska efterföljande negativa effekter på kvinnliga reproduktionsorgan. Dessutom har den kostnadseffektivitet när den används under en tidsperiod och kan hjälpa till att minska avfallet genom att ersätta engångsservettservetter, antingen helt eller delvis.

Under en 100-dagars forskningsperiod testade vi denna menstruationshygienlösning med en grupp av 80 kvinnliga studenter på en medelskola i East Sumba, Indonesien. Vi var intresserade av att se om tillgången till dessa kuddar kan minska antalet skoldagar som missades som en följd av utmaningarna i menstruationshygien.

Genom en innehållande projekttidslinje och provstorlek hoppas vi hitta vad som fungerar och vad som inte går snabbare. Denna snabba testmetod gör det möjligt för projektgruppen att samla in och analysera data snabbt och därefter ändra metodik och bestämma lämpliga nästa steg i enlighet med resultaten. Senior M&E Officer, Lana Kristanto, talade positivt om denna effektiva strategi för genomförande av projekt.

Jag kommer från en forskningsorienterad bakgrund, men det som gör denna speciella forskningstil så ny och spännande för mig är hur vi tillämpar magra forskningsprinciper. Vi gör detta på ett sätt som är rigoröst, relevant, respektfullt och i rätt storlek.

Som en del av projektet möjliggjorde Kopernik också en workshop för reproduktiv hälsa, som deltog av cirka 100 gymnasieelever för att öka medvetenheten om sexuella och reproduktiva hälsofrågor. Ledd av Mariana Yunita Opat från Ungdomscentret Tenggara NTT - en ungdomsledd organisation och rådgivningscentrum baserat i Kupang, East Nusa Tenggara - undersökte verkstaden olika ämnen, av vilka många fortfarande är tabu i denna del av Indonesien, såsom puberteten och reproduktionsorganen.

Menstruations- och reproduktionshälsotabuer är fortfarande ett stort hinder som hindrar ungdomar från att hantera sin hälsa mer effektivt. Myter och falska förståelser kan främjas när diskussioner kring ett viktigt ämne är begränsade. Till exempel avslöjade den här workshopen att många flickor tror att tvätta håret under menstruationen kommer att vara skadligt eller att flickor som får sina perioder mycket tidigt troligen kommer att växa ut till att vara promiskuösa. Sådan övertygelse är en avgörande övervägelse när man effektivt genomför projekt relaterade till känsliga ämnen.

”Det är svårt att tro att dessa myter fortfarande finns. Men de gör det och de måste förvisas. Medvetenhet och utbildning, särskilt för människor på landsbygden, är nödvändig för att stärka ungdomar, och det är viktigt att tvetydiga och negativa kulturella och sociala övertygelser delas upp för att utbilda dem. ” sa fru Opat.

Kopernik är angelägen om att se om denna enkla återanvändbara menstruation kan hjälpa flickor att gå mer regelbundet i skolan. Om sådana kuddar verkligen ger en positiv inverkan på våra forskningsdeltagare, kommer Kopernik att överväga att förbättra tillgången till produkten i våra projektområden i östra och västra Nusa Tenggara, Indonesien. Håll ögonen öppna för att se hur detta projekt utvecklas!

Detta projekt är en del av Koperniks experimentella projekt, en serie småskaliga, låginvesteringstester av enkla idéer med potential att minska fattigdomen.