Att göra dövutbildning tillgänglig och inkluderande

Skrivet av Richard Geary Horwitz, verkställande direktör för Family Education Services Foundation

Dövutbildning är en grundläggande rättighet för alla döva barn. I Pakistan finns det över en miljon döva barn men mindre än 5% av dessa barn har tillgång till utbildning.

Tillgänglighet och tillgång till teckenspråk - dövsamhällets modersmål - är en kritisk komponent i varje dövs kognitiva, pedagogiska, sociala och språkliga tillväxt. Som betonas av konventionen om rättigheter för personer med funktionsnedsättning är teckenspråk oskiljaktigt från dövs människors mänskliga rättigheter. Utan teckenspråk är döva inte lika.

Teckenspråk är inte universellt, men ursprungligt i alla länder. Fram till nu har det funnits väldigt lite dokumentation av Pakistan Sign Language (PSL). Historiskt sett innehöll de få böckerna som har publicerats under de senaste 30 åren högst 800 tecken och är inte längre i omlopp eller tillgängliga. Deaf Reach - ett program för FESF - har utvecklat de prisbelönta resurserna för teckenspråk i Pakistan. Dessa digitala och visuella inlärningsresurser, som finns på nätet, är kostnadsfritt tillgängliga över hela Pakistan för döva barn och ungdomar, deras föräldrar och lärare för döva.

Deaf Reach är det enda skolsystemet för döva i Pakistan med ett filialnätverk. Döva räckvidd skolor, högskolor och utbildning centra ger en enastående utbildning för tusentals döva ungdomar, de flesta kommer från låginkomsthushåll. Förutom dagliga akademiker genomför Deaf Reach ett föräldrautbildningsprogram, ett lärarutvecklingsprogram, yrkesutbildning och ett jobbplaceringsprogram för att underlätta sysselsättning, allt till stöd för dövsamhället i Pakistan. Deaf Reach har resurser och teckenspråk för PSL (Pakistan Sign Language) och personliga lärandeenheter har distribuerats i stor utsträckning till statliga och privata skolor i varje region i landet, och innehållet är tillgängligt kostnadsfritt online.

Införandet av PSL-resurser och PLU: er har ökat antalet döva barn som nu har utbildningsinnehåll tillgängligt på deras modersmål för PSL. Tiotusentals döva barn har nu direkt tillgång till innehåll designat specifikt för dem. Ett av dessa barn är Bakhtawar, en 9-årig flicka som bor i byn Tando Qaiser i Sindh-provinsen, Pakistan. Hennes far, Jumman, är en dagslönearbete som arbetar på byggarbetsplatser. Jumman, hans fru och hans tre döttrar - inklusive Bakhtawar - är alla döva.

På Deaf Reach School är Bakhtawar favoritämne Computer Class, och hon gillar att använda det för att öka sitt ordförråd i Pakistan Sign Language (PSL). Bakhtawar har också haft chansen att spendera tid med PSL Learning Unit (En teknisk baserad resurs som innehåller en mängd historier, lektioner och läskunnighet som är skräddarsydda för dövutbildning). Hennes datalärare, Mr. Aashiq, tar hela klassen genom 10 nya PSL-ord varje dag så att Bakhtawar och hennes medstudenter kan memorera och utöka sitt ordförråd. Lärare stöds av tutorials, som presenterar bästa praxis inom dövutbildning som är interaktiva och effektiva och baseras på metoder utvecklade på Deaf Reach. Dessa program hjälper till att lösa det enorma problemet med undervisade lärare i myndigheter och privata institutioner. Lärare kan lära sig hur man bättre kan leverera sina lektioner med hjälp av 200+ undervisningsstudier.

På Deaf Reach-skolor har varje student också en tidslucka för att använda PLU under övervakning. Bakhtawar berättar: ”Jag älskar att navigera genom enheten. Det är SÅ lätt att använda, och allt är tillgängligt på mitt språk! Jag tittade på handledning om hur man gör pannkakor i en av matlagningsstudierna, och det var väldigt lätt att följa! ”

Bakhtawar berättar också om hennes favorit PSL-teckenhistorier: "Quaid e Azam-karaktären (baserad på Pakistans grundare) lär oss om att inte skräp och betydelsen av renlighet."

Studenter uppmuntras inte bara att memorera nya ordförråd utan också lära ut sina föräldrar och syskon hemma. Nu är det inte bara Bakhtawar som får flyt i PSL, engelska och urdu, men hon lär också sin familj att skriva på både engelska och urdu. Jumman säger att ända sedan Bakhtawar gick med i skolan har hans dotter blivit hans lärare i att förbättra sitt teckenspråk, och han kan nu bättre kommunicera med sin fru och andra barn tack vare henne. Bakhtawar mamma hoppas att Bakhtawar kan lära andra barn som sig själv.

Hennes farbror tillägger att efter att ha sett henne skriva och läsa på engelska tror människor i deras samhälle inte längre att Jumman och hans familj är utmanat mentalt, en vanlig missuppfattning i Pakistan om döva. Istället är människor som ser Bakhtawar och hennes systrar läsa och skriva imponerade av att de döva faktiskt är lika kapabla som alla andra.

Lärarhandledningar presenterar bästa praxis inom dövutbildning som är interaktiva och effektiva och baseras på metoder utvecklade på Deaf Reach. Dessa program hjälper till att lösa det enorma problemet med undervisade lärare i myndigheter och privata institutioner. Lärare kan lära sig hur man bättre kan leverera sina lektioner med hjälp av 200+ undervisningsstudier!

De två största utmaningarna i Pakistan när det gäller Dövutbildning är bristen på utbildade lärare och bristen på inlärningsresurser på det lokala teckenspråket, PSL. Utvecklingen och utbredd spridning av PSL-resurser via onlineportalen och offline Learning Units har varit en effektiv lågkostnadsinnovation som har gett en lättanvänd lösning för att tillgodose det stora behovet av dövutbildning i hela landet. Samma utmaningar är framträdande i många utvecklingsländer, och lösningen som lyfts fram i denna artikel är en modell som är replikerbar och skalbar i länder där Döva utbildningsprogram är i behov av tillväxt.

Ursprungligen publicerad 6 januari 2019 på www.wise-qatar.org.