International Day of Education - The Kaleidoscope View

Förra fredagen firade vi #LunarNewYear, men det fanns också en annan orsak till firandet - 24 januari var INTERNATIONELL DAGEN FÖR UTBILDNING!

Vårt kontorshem ligger i hjärtat av en skola i Singapore. Ja, vi arbetar definitivt med en vy - en vacker utsikt över studenter i samtal, av våra kollaboratörer som delar vårt kontor och naturligtvis kantinen:

Kantinen på paus!

Hela veckan förra veckan satt vi ner med olika människor på dessa bänkar eller på vårt kontor för att höra om de utbildningsupplevelser de hade.

H *, en högskolestudent, lyfte fram hur hon ofta kände sig pressad av idén om akademisk prestige och betonade att förbli bland de få 'eliten' när det gäller betyg. "Det finns mycket press", konstaterar hon, "och ibland känner jag verkligen att det är svårt att hantera, när det är något som rör skolan - jag tänker på akademiska kämpar". När jag lyssnar på den samtyckliga ljudinspelningen av vår konversation kan jag inte se om det är hennes röst som går sönder eller att det är ljudet från glada skolflickor i matsalen som får henne att låta "hackig". Hennes vän, J *, drar hårt i hästsvansen när hon berättar för mig: "Jag skulle verkligen vilja se ett mer helhetligt utbildningssystem." Termen "holistisk utbildning" har kastats runt som den "ideala" versionen för utbildning - så jag undersöker vidare. "Vad menar du?"

"I slutändan när du går på jobbet är det inte som allt du lär dig i skolan nu kan kopiera och klistra in i verkligheten, eller hur?" H * nickar överens. Det finns en kopp kopi framför henne, och jag kan inte låta bli att se dess dissonans när de sitter i hennes unga händer mot en skoluniform. ”Vi arbetar riktigt hårt; Jag försöker verkligen. Ibland räcker det inte med att behålla vissa akademiska betyg; det kommer alltid att finnas någon som gör bättre ”, hade H * sagt just nu. "Jag tror att mjuka färdigheter är lika viktiga som akademiska poäng", säger J * in.

Deras vänner vinkar dem ivrigt efter att jag tackar dem för deras tid; lunchpauser är en viktig tid för att koppla av och umgås. På väg tillbaka till vårt kontor sitter Stephanie, grundaren av Creatopia, nära de färgglada bönsäckarna. Färgerna på hennes eleganta bob fångar takbelysningen när hon påminner om sitt favoritcitat från The Art of Creative Thinking:

Ett kreativt tankesätt kan tillämpas på allt du gör och berika varje aspekt av ditt liv. Kreativitet är inte en switch som slås på eller av; det är ett sätt att se, engagera sig i och svara på världen omkring dig.
- Rod Judkins, The Art of Creative Thinking

”Det värde jag skulle vilja exemplifiera i mitt barns pedagogiska erfarenhet - hmm, det måste vara kreativitet. Det är något som kan tvinga dig att se nya saker på nya sätt, ur olika perspektiv. Jag tror att det är mycket viktigt i dagens dag. "

Senare på dagen talar Phoebe, en examen från NTU och en medlem av dess Women in Tech-samhälle, till mig om en slående upplevelse i klassrummet. ”Min litteraturlärare stod bokstavligen upp på en stol mitt i klassen och började recitera Shakespeare! Det var så out-of-the-world, men det är vad jag kommer ihåg och en inlärningsupplevelse som jag uppskattar. ” Texten kom levande under de några minuters stand-up-uppträdandet, och det är inte konstigt att juniorhögskolor från hela Singapore ofta uppmuntrar deras litterära kohort att delta i "Literature Days" av lokala universitet, delta i pjäser och delta i utländska utflykter till Globen - eftersom det är dessa utanför klassrummet, oväntade resor till texten, till ämnet, som ofta ger det mesta värdet av det!

Jag ska gå ut på plattformen mellan matsalen och klassrummen för lite frisk luft, och jag ser en låda. Kartongen användes för att hålla flaskor vatten, levererad från ett specifikt märke. Lådan var inte där i morse, men nu vilar den bekvämt på ett bord. Jag hade sett eleverna dra rutan från ett klassrum på fjärde våningen ner till detta område; Jag hade sett hur "klassutskottet" teamet hade plattat ut två lådor på en gång för högre portabilitet, och rekonstruerat det igen för att hålla vissa återvinningsbara, deras klassavfall innan bortskaffande.

Prata om out-of-the-box tänkande.

Men tillbaka till 24 januari - Lunar New Year Eve, International Day of Education - tre studenter trampar in i vårt kontor. "Finns det bara dans?" De trängs ivrigt nära de färgglada bönpåsarna, glada från morgonens nyårsfirande och väntar på vårt svar. En kollegas unga dotter, ungefär fyra år, småbarn i, prydd i traditionella cheongsam och tar plats. Vi ser när hon närmar sig de fyra flickorna; de är skolkamrater, hon håller på att gå in i utbildningssystemet om två till tre år.

"Se hur de alla hjälper varandra?" Jag ser att de har kul och tränger ihop. Andra ser hur eleverna dansar i en viss vinkel för att förhindra att armbågarna knackar in i vår kollegas dotter. Det är inte bara en omgång Just Dance, det är en omgång av kul, samarbete, engagemang för ett spel, engagemang för att vara medvetna om varandra. De lär sig hur Lunar New Year kan firas med vänner och vara en tid för inkluderande.

Alla hittar sin plats på mattan, skjuter bönspåsarna åt sidan och gör anspråk på sin plats.

* Namn kvarhållna för studenternas integritet.