Hur jag vägrade att låta min utbildning glida bort

Av Kenia Tello

Kenia reste till Washington, DC för att lobby för studenternas utbildningsrättigheter

När jag ansökte till college hade jag ingen aning om vad jag gjorde. För att vara ärlig var UCLA och USC de enda två universiteten som jag vagt visste något om. En dag frågade min gymnasievisare, Dr. Radovcic (som alltid drev mig ut ur min komfortzon) till vilka universitet jag gick till. Problemet var att jag inte hade något i åtanke. I just detta ögonblick gjorde Dr. Radovcic en lista med 4 UC: er, 4 CSU: er och 1 privatskola för mig att ansöka om, och till min helt egen överraskning blev jag antagen till 8 av 9. Inte illa för någon som invandrade från Mexiko till USA vid 1 års ålder med hjälp av några coyoter, och vem skulle vara den allra första i hennes enorma familj att gå på college (jag har 32 första kusiner på bara min mammas sida, så ja, en ENORM familj Detta var en ganska stor affär).

Mitt 18-åriga jag blev välsignad över att ha haft möjlighet att välja ett av de åtta universitet som hon antogs till. Även om jag hade mycket låga SAT-poäng, hur i världen blev jag accepterad till 4 UC: s och 4 CSU: er, kanske du frågar? Högskoleansökningarna ägde mer uppmärksamhet åt och uppskattade mitt engagemang i fritidsaktiviteter. En poäng är viktig, ja - det förnekar jag inte - men det omfattar INTE vem du verkligen är som person och på inget sätt, form eller form kan det mäta din karaktär och beslutsamhet att lyckas.

Det som leder mig tillbaka till min gymnasievisare, Dr. Radovcic, som verkligen såg värdet av min egen varelse och karaktär. Dr Radovcic tog på sin egen tid och budget Kenia upp och ner i Golden State of California för att besöka olika universitet. Campusbesöken hjälpte till att identifiera var Kenia kunde se sig själv delta på hösten 2010.

Se och se, jag blev förälskad i UC Santa Barbaras campus, ligger på kanten av Stilla havet och gjorde mig till en dubbel Gaucho (Gaucho var också min gymnasiemaskot). Hela sommaren 2010 var allt jag kunde tänka på att flytta ut och gå på college. Min spänning var genom taket och jag räknade till och med dagarna, något som mina föräldrar hatade för att de i hemlighet inte ville att deras enda barn skulle flytta ut.

Visst har du hört talas om följande citat: Det som inte dödar dig, gör dig starkare. Min collegehistoria är ganska mycket ett vittnesbörd om det citatet. Som en första generationen, underrepresenterad, odokumenterad Latina (18 år gammal hade jag inte upptäckt min Chicana-identitet ännu), mötte jag oroande och ihållande sociala skillnader som i många tillfällen fick mig att vilja ge upp min collegeutbildning. Detta exemplifieras av följande telefonsamtal jag fick innan jag till och med gick upp på Santa Barbaras campus:

"Hej, vi ringer från University of California, Santa Barbara för att informera dig om att universitetet saknar ditt Alien Card i din fil och vi behöver också registrera att du gick på California Public Schools under de senaste tio åren. Tills du kan tillhandahålla dessa dokument måste du betala av statliga avgifter och vi kommer att dra tillbaka allt ditt ekonomiska stöd, bidrag och behörighet för arbetsstudier. "

* Sidanmärkning: Ordet ”främmande” är VÄRLIGT PROBLEMATISK på så många nivåer. Jag kommer inte från det yttre rymden och min hud är inte grön!

Här är sanningen: Jag var på väg att få amerikansk medborgarskap och jag hade inte mitt gröna kort för tillfället, vilket var det dokument som UCSB begärde. Gröna kort blir spridda i kvoter - det och Immigration Services tar år att behandla ärenden. Därför fanns det inte en kundserviceavdelning som jag kunde ha ringt för att begära en snabb process på mitt gröna kort. I det ögonblicket gick jag från ett förväntat familjebidrag på 0 USD till att behöva betala statliga avgifter utanför fickan - ungefär $ 54K. Detta var en av de mest hjärtskärande, förvirrande och drömbrytande upplevelser jag någonsin har gått igenom. Allt jag ville var att gå i skolan. Jag hade inte ens börjat ännu och redan konfronterades jag med sådana förtryckande institutionella murar.

Jag hade fallit ner i ett sjunkande hål och jag visste inte hur jag skulle komma ut. Detta påverkade både mig och mina föräldrar. Vad gör vi nu? var en fråga som vi alla ställde. Mina föräldrar såg hur ödelägen jag var och räckte uppriktigt ut till vår invandringsadvokat och frågade om han kunde skriva ett stödbrev till USA: s immigrationsservice på min vägnar. Brevet skickades, men svaret kom aldrig.

Sommaren 2010 accepterades jag att delta i ett sommarbostadsprogram under ledning av utbildningsmöjlighetsprogrammet (EOP) för inkommande nybörjarstudenter från UCSB. Även om saker och ting var osäkra på grund av min immigrationsstatus, gick jag ändå.

2012 deltog Kenia i Students of Color Conference (SoCC), en konferens som ägnas åt att strategisera kring statliga och campusbaserade åtgärder

Under Sommarövergångsanrikningsprogrammet (STEP) fick jag en introduktion till kurser på högskolanivå, fick många nya vänner och hade övertygat mig själv om att jag tillhörde och förtjänade att studera vid UCSB. Mina föräldrar försökte hjälpa mig att navigera under den här hårda säsongen, och oftast kändes de ekonomiskt frustrerade över att tänka på hur de skulle betala för min outhörliga collegeundervisning.

Efter att ha bevisat min närvaro i California Public Schools blev jag en AB540-student som gjorde det möjligt för mig att betala undervisning i staten. Det var en tid under STEP att jag checkade in med min mamma och hon berättade för mig den hårda verkligheten jag inte förväntade mig att höra: "Förälskelse inte i UCSB eftersom du kanske inte är där länge." (Ouch. Ibland kommer jag ihåg att man fortfarande gör ont.)

Hela rättsliga situationen fick mig att tvivla på mitt värde. Allt mitt hårda arbete - mina raka A, klubbledarroller, samhällstjänst, hedersbevis, AP-klasser, community college-kurser, 4.0+ GPA - kändes som att det inte var värt någonting. Vid den punkten övervägde jag att gå till ett lokalt samhällskollegium eftersom det skulle vara mer överkomligt, men en liten röst i mitt huvud sa alltid till mig: ”Du förtjänar att gå till UCSB. Du tjänade din plats! ”

Dessa var de två alternativen jag mötte som tonåring och ser fram emot att gå på college:

1) Gå till UCSB och betala ut ur fickan undervisning utan att få något statligt ekonomiskt stöd, eller
2) Gå till en community college och överför senare till en 4-årig institution

Dessa två alternativ höll mig uppe på natten. Båda var inte idealiska situationer, men ett beslut måste fattas. Vid denna punkt tändes en liten eld inuti mig. Denna eld gjorde mig mogen, den fick mig att pressa mig själv för att söka hjälp, och det ledde mig in i det som senare blev en hård slagen seger.

Känslan av att min utbildning gick bort fick mig att göra allvarliga drag. Jag visste att hur jag reagerade på vad som hände mig skulle definiera min framtid. Under STEG nådde jag ut till nuvarande studenter, personal och fakulteter som såg pålitliga ut och verkade som om de hade en stor roll eller inflytande på campus. Jag gick helt enkelt till deras kontor, presenterade mig själv, berättade för mig min situation och bad om resurser - viktigast av allt, jag bad om hjälp. (Jag kommer inte att erkänna hur många gånger detta involverade gråt.) Att kasta mig där ute var skrämmande, men jag visste att det var en nödvändig del av min överlevnad! Även om att dela min berättelse betydde att jag var tvungen att vara sårbar, i slutändan är jag glad att jag gjorde det.

På universitetet fick Kenia befogenhet att delta i studenttävlingar och protester som ett sätt att utöva sin yttrandefrihet

Att räcka ut och be om hjälp öppnade så många dörrar för mig. Det hjälpte mig att etablera ett starkt nätverk på campus och dessa individer stödde mig och såg mig växa under mina fyra år på UCSB. Jag skulle inte ha gjort det utan vägledning och stöd från mina EOP-rådgivare, professorer, terapeuter, Womyn's Center, progressiva studenter i upperclassmen som tog mig under sin vinge och många andra. Det som är ännu bättre är att jag fick chansen att uppleva vad universitetet hade att erbjuda. Öppningen ledde till att jag blev en del av flera organisationer både på och utanför campus. Jag fick uppleva så många första under college, till exempel studenttävlingar, roller inom universitetsledarskap, lobbyverksamhet i Washington DC, träffa UC Regents, få massor av vänner som brinner för social rättvisa och rättvisa. Jag var i brand för min utbildning och jag tänkte inte ge upp mig själv. Även om det inte alltid var smidig segling till våren 2014 när jag tog examen, rullade jag med stansarna och lyckades.

Här är vad jag vill att mina läsare ska lämna:

Du tjänade din plats, be om hjälp, engagera dig, prova nya saker, arbeta tio gånger så hårt som någon annan, du är en trailblazer, var tacksam mot de som hjälpte dig att komma dit du är i dag och slutligen ge tillbaka till ditt samhälle, alltid!

Efter alla prövningar och utplåningar tog Kenia examen som första generationens högskolestudent och DREAMer från University of California, Santa Barbara 2014

Kenia är en första generationens högskoleexamen, född i Puerto Vallarta, Mexiko och uppvuxen i södra Kalifornien. Hon tog examen från University of California, Santa Barbara och har en kandidatexamen i statsvetenskap - internationella relationer. Efter examen bodde Kenia i Rio de Janeiro, studerade den brasilianska utrikespolitiken och backpackade genom Sydamerika. Hon är en innovativ och pragmatisk teammedlem med erfarenhet av administrativt stöd i högre utbildning och ideella organisationer som är engagerade i social rättvisa. Hon tycker om att kanalisera sin energi till arbete som främjar rättvisa, motiverar andra att uppnå sin passion och sitt syfte, spela trummor och utforska utomhus.

#MyCollegeStory är en originalserie av ScholarMatch som belyser de olika och varierande resorna till och genom högre utbildning. Kom tillbaka varje månad för nya berättelser!