Hur kan vi göra Utah till en utbildningsdestination i världsklass?

Av Ari Bruening, COO, Envision Utah.

Ari Bruening

Denna artikel publicerades ursprungligen i våren 2018-utgåvan av Silicon Slopes Magazine.

Fråga någon av de 42 procent av Utah-lärarna som slutade under de första fem åren varför de lämnade och du kommer att höra olika orsaker: "Jag hade inte tillräckligt med stöd och mentorskap." "Jag kunde inte tillräckligt för att försörja min familj." "Jag hade inte de resurser jag behövde för att lyckas." "Jag lämnade för att uppfostra min egen familj." Även om orsakerna kan variera förblir historien densamma: för många Utahns anser att undervisning inte är en berättigad karriärväg.

Mer och mer är utbildning nyckeln till att undkomma fattigdom, lyckas attackera livets utmaningar och ge positiva bidrag till samhället. Utah har fantastiska, välutbildade arbetare - vi ökar också snabbt kandidater inom STEM-områden och förbättrar våra resultat över en mängd olika mätvärden - men vi är små och måste slå mycket över vår vikt för att hålla jämna steg. Många snabbt växande teknikföretag tvingas expandera någon annanstans eftersom de inte kan hitta en arbetskraft hemma.

Det betyder nu, mer än någonsin, vi behöver akademiker som har färdigheter att utmärka sig i kunskapsekonomin. Vi behöver Utah för att bli en utbildningsdestination i världsklass. Det är svårt att göra när vi står inför utmaningar som en lärarbrist som överstiger tusen lärare varje år.

Utbildning är inte en enkel fråga - och det kanske inte finns en ”silver bullet” -lösning som kommer att förändra saker över en natt - men med lite samarbete och lagarbete finns det saker vi kan göra för att förbättra utbildningen i vår stat.

Det är därför Envision Utah förenar människor för att identifiera och genomföra strategier som verkligen kommer att flytta nålen på utbildningsresultat, så vi får fler kandidater - och mer varierande akademiker - som är redo för morgondagens ekonomi.

Vi samlade de ljusaste sinnena i staten om utbildning, säkerställer att vi hade representation från en mångfald av grupper och beslutsfattare, och enades om en uppsättning strategier som verkligen kommer att förbättra resultaten. Dessa strategier börjar så tidigt som födseln och fortsätter tills fler Utahns examen med en utbildning på gymnasiet:

  1. Prata med ditt barn. Utbildning börjar med våra egna barn. Föräldrar har ett enormt ansvar för att lära sina barn, och det börjar på första dagen. När ditt barn fyller fyra kommer nästan 80% av hjärnan att utvecklas. Mängden språk hon hör och de interaktioner hon har med dig under de första åren kommer att forma hennes förmåga att lära sig senare i livet. Ju mer talande, desto bättre. Föräldrar och vårdgivare kan använda vardagliga ögonblick för att bygga sina barns hjärnor och ge dem en grund för att lära sig de kan använda resten av livet!
  2. Börja med förskolan. Varje år börjar tusentals barn i skolan utan grundläggande färdigheter för att lära sig och lyckas. Barn från tuffa omständigheter - inklusive barn som växer upp i fattigdom eller barn vars familjer inte talar engelska - är särskilt troligtvis oförberedda för dagis och första klass. När barnen börjar efter kan det vara mycket svårt att komma ikapp. Förskola av hög kvalitet kan hjälpa varje barn att ha rätt grund för att få kunskap och färdigheter de behöver. Även om förskolan är för små barn, kan effekterna av god förskola pågå under hela barns utbildning och hela barns liv - vilket hjälper dem att bli produktiva och bidra till samhällets medlemmar.
  3. Stödja bra lärare. Inom en skola har lärare en större inverkan på barnets utbildning än någonting annat. Men vi får inte tillräckligt bra lärare i klassrummet, och för många lärare lämnar yrket. Många distrikt kan inte ens hitta tillräckligt med lärare för att fylla alla deras behov. Vi anställer fler och fler lärare som inte är utbildade. Vi behöver inte bara hålla bra lärare i klassrummet utan vi behöver rekrytera statens bästa och ljusaste i yrket. Då måste vi ge dem det stöd, mentorskap och resurser de behöver för att lyckas.
  4. Hjälp varje barn att lyckas. Varje barn förtjänar chansen att få en utbildning av hög kvalitet, men utmaningar som fattigdom eller att vara en engelskspråkig elev kan göra det särskilt svårt för vissa elever att lyckas i skolan. Latinos in Action är ett utmärkt exempel på denna strategi i drift. Det är en medel- och gymnasiekurs specifikt för Latino-studenter som fokuserar på att bygga Latino-ledare i Utah. Nationellt examinerar 77,8 procent av Latino-studenter gymnasiet - Latinos in Action-deltagarna examineras med 98 procent och 85 procent går vidare till college.
  5. Se bortom gymnasiet. Ekonomin förändras snabbt och fler och fler människor behöver fortsätta sin utbildning utöver gymnasiet för att lyckas med den ekonomin. Människor med bara gymnasiet är mer än dubbelt så troliga att vara arbetslösa som personer med en kandidatexamen. Och människor med mer utbildning är mer benägna att frivilligt, leva längre, delta i medborgerliga aktiviteter, bidra till ekonomin och ha större familjestabilitet. Om vi ​​vill förbli en välmående stat i framtiden kommer vi att behöva fler människor för att få utbildning utöver gymnasiet.

Sammanfattningen är att var och en av oss måste prioritera utbildning och lärande. Det kommer att ta oss alla att arbeta tillsammans. Oavsett om det är i hemmet med våra egna barn eller i samhället som uppmuntrar studenter att ta skolan på allvar, kan vi alla göra vår del. Vi kan se till att barn kommer in i skolan redo att lära av fantastiska lärare som älskar sitt yrke och känner sig värderade. Vi kan se till att barn som behöver hjälp lyckas, så att alla har möjlighet att fortsätta sin utbildning utöver gymnasiet och gå in i den utbildade och skickliga arbetskraften.

Det är att se Utahs mål att låta varje Utahn veta att vi kan göra detta. Vi kan göra Utah till en utbildningsdestination i världsklass. Låt oss prata tillsammans, planera tillsammans och arbeta tillsammans för att få det att hända.

Du kan lära dig mer om Envision Utahs ansträngningar på envisionutah.org