Bekämpa mörkret med en inkluderande vision: berättelser om utbildningsstadens blinda studenter

Maria använder 3D-tryckta taktila kartor för sin kurs

När Khansa Maria och hennes bror föddes blinda, övergav deras far familjen och trodde att hans barn inte kunde uppnå någonting i livet på grund av deras brist på syn. När hon växte upp insåg Maria att hennes far inte var den enda som inte trodde på henne, eftersom hon avvisades av vissa på grund av sin funktionshinder när hon började ansöka till skolor.

"Min mamma ville bevisa att samhällets förväntningar på sina funktionshindrade barn var fel," sa hon. "Det enda sättet att hon såg [att göra det] var att integrera oss och inte lägga oss i specialskolor, så att vi kunde tjäna ordentliga examina och kunna försörja oss själva i framtiden."

Maria, som är född och uppvuxen i Pakistan, fick så småningom in i en av de mest konkurrenskraftiga skolorna i Lahore, även om administrationen var tveksam till hennes framgång eftersom hon var den första blinda studenten som antogs.

Icke desto mindre trossade Maria alla odds och var, efter att hon avslutade A-nivåer, inte bara en av de högst presterande från hennes skola vid Cambridge International Exams, utan också säkrade en nationell åtskillnad i ett av hennes A-nivå ämnen. Idag är Maria en stigande sophomore vid Georgetown University i Qatar (GU-Q), ett partneruniversitet i Qatar Foundation (QF), där hon planerar att gå i internationell politik.

Under sitt första år på Education City deltog Maria i debatter och Model FN-tävlingar, gick med i GU-Qs studentledarprogram "Hoya Leadership Pathway", reste till Grekland för serviceinlärning och praktiserades vid Qatar Career Development Center (QCDC), en medlem av QF.

”Jag planerade inte att komma till Qatar, men när jag kom till GU-Q för Georgetown Admissions Ambassador-programdagen med min mamma träffade vi människor här och insåg att det var en så bra miljö. Det är en liberal arts college, klassstorlekarna är små och ekonomiskt stöd fanns tillgängligt, så jag bestämde mig för att komma hit, ”uttalade Maria. "Qatar har en unik fördel: du tjänar en examen från USA, men du är nära hemma och en del av en mångfaldig miljö."

Maria är en av de många studenterna i Education City med en synskadadhet som beslutade att anmäla sig till QF: s universitet för att uppfylla sina akademiska mål. Kholoud Abu-Sharida, en Qatari-examen vid Hamad Bin Khalifa University (HBKU) som också föddes blind, fick sin magisterexamen i översättningsstudier tidigare denna månad och sa att hennes tid i Education City uppmuntrade henne att fortsätta sin passion för att skriva. I sina dikter och noveller sade Abu-Sharida att hon gillar att skapa filosofiska karaktärer som förkroppsligar djupa känslor och kopplingar till föräldrar, hem och deras land.

"Kvaliteten på utbildningen jag har fått här har utsatt mig för mer öppna dörrar, och jag har blivit mer ambitiös att gå framåt," sa Abu-Sharida. "Jag planerar att fortsätta studera och få en doktorsexamen i kreativt skrivande, bli författare och sedan översätta mina skrifter."

Abu-Sharida fick sin examen vid HBKU-examen 2018.

Abu-Sharida har totalt 10 syskon, varav tre också är blinda. Hon gick på en skola för blinda i Bahrain tillsammans med en av sina blinda systrar, som hon sade har varit hennes bästa vän och motivator i livet hela sitt akademiska liv.

Abu-Sharida pratade om utbildning och konstaterade att Education Citys lilla storlek och nära samhälle har hjälpt henne att navigera på universitetet utan många problem.

"När antalet studenter är mindre kommer du att få mer fokus från miljötillverkarna - jag menar professorerna, dekanen och alla som har ansvaret [för administration]," förklarade Abu-Sharida. ”Det är därför jag känner att denna plats älskar mig och jag älskar den. Jag hör hemma här. ”

Både Maria och Abu-Sharida sa att deras fakultet har varit mycket tillmötesgående när det gäller att navigera igenom klasserna och förse dem med ljudböcker, mjuka kopior av utdelningar och skrivare för skriftliga tentor.

Bekämpa den sociala stigmatiseringen

Maria och Abu-Sharida kommer båda från olika bakgrunder men ekade liknande utmaningar när det gäller att bekämpa det sociala stigmatisering som lever med funktionsnedsättningar.

”Jag gillar inte att delta på stora sammankomster eftersom jag känner att jag bara är en" syn ". Ingen interagerar med dig. Folk kommer att prata med dina kamrater, men inte dig, ”förklarade Abu-Sharida och tilllade att hennes funktionshinder ibland gör att folk tvekar att närma sig henne.

”Folk blir förvånade när jag säger att jag använder YouTube. Jag lyssnar på det! Jag kan prata filmer, jag kan prata om Harry Potter, ”sa Maria. ”Behandla mig normalt som någon annan person bredvid dig. Förstå att vi inte biter. Du kan säga ord som "se" och "se. Jag är samma person som du är och jag tycker om samma saker. ”

Maria tillade att medan samhället i Education City är mycket stödjande, kämpar hon fortfarande ibland med dagliga uppgifter som att använda pekskärmar för ljuskontroll, göra tvätt i studentbostäder eller gå till byggnader som inte betjänas med bussar. Ändå har sådana kämpar inte hindrat Maria från att göra allt självständigt, och hon har placerat graverade klistermärken i sitt rum och tvättstuga över allt som inte har punktsvarumärken.

Abu-Sharida med sin punktskrivare som hon använder för att skriva manus.

Både Maria och Abu-Sharida, som delar en aptit att skriva, är fast beslutna att kombinera sin utbildning och passion för att öka medvetenheten om människor med funktionsnedsättningar.

Vid sin praktik på QCDC genomförde Maria fokusgrupper med personer med funktionsnedsättningar och tjänstemän från olika företag i Qatar för att bidra till en rapport om utmaningar som personer med funktionsnedsättningar möter arbetskraften i Qatar. Rapporten var en del av Qatar Career Guidance Stakeholders Platform, ett tvåårigt program värd av QF i samarbete med UNESCO, som syftar till att utveckla ett internationellt standardiserat karriärvägledningssystem i Qatar.

”Jag gillar visionen bakom QF, eftersom den aktivt försöker hitta lösningar på frågor kring oss. Ett exempel är plattformen för karriärvägnadsintressenter - åtminstone de försöker förstå problemen, säger Maria, som planerar att bli en handikappkonsult i framtiden och arbeta med företag för att göra sina produkter och tjänster vänliga för personer med funktionsnedsättning. "Det är väldigt viktigt för personer med funktionsnedsättning att ha en röst inom lagstiftningen om dem."

På grund av sin erfarenhet som manusförfattare på Baraem TV, en förskola arabisk TV-kanal, där hon för närvarande arbetar, och sin magisterexamen från HBKU, skriver Abu-Sharida för närvarande ett manus för en animerad film hon planerar att producera självständigt om en blind tjej som blir prinsessa.

”Disneys prinsessor är vackra och perfekta; Men jag har aldrig sett en prinsessa som har en viss funktionsnedsättning, sa Abu-Sharida. "Jag bestämde mig för att skapa en blind prinsessa för att få människor som mig att känna sig mer självsäkra och kunna visa världen hur vackra de är och vad de kan göra."