Ett mer ärligt högre utbildningssystem?

Vanligtvis kostar något mer eftersom det är mer värdefullt. Men inom högre utbildning verkar kostnaderna tro på resultatet. Kostnaden för högskolan stiger varje år och tvingar miljontals amerikaner att ta på sig en enorm skuld. ”Under 2017 skuldade amerikanerna mer än 1,3 biljoner dollar i studielån.” Samtidigt har värdet av en traditionell högskoleexamen minskat: ”74% av de undersökta ungdomarna tyckte att deras skolor inte fullständigt förberedde dem för yrkesvärlden. Exekutiva arbetskrafter säger att eleverna kämpar med kritiskt tänkande, kommunikation och andra interpersonella färdigheter. ”

Förra fredagen delade prof. David Demarest med oss ​​denna fantastiska statistik som återspeglar utmaningar som det amerikanska systemet för högre utbildning står inför. Som Stanfords vice president för offentliga frågor har prof. Demarest gjort omfattande forskning om renomméhantering av högre utbildningar. Av de åtta berättelserna som han visade för klassen hur omvärlden ser systemet, vill jag lyfta fram några:

-Studenter lämnar, när de utexamineras alls, med massor av skulder men utan bevis för att de växte mycket i varken kunskap eller kritiskt tänkande.

-Administrativa kostnader, splurging på "resort" bekvämligheter och en besatthet av dyra kapitalprojekt har ökat kostnaderna för studenter utan att öka värdet på den utbildning de får.

-Te många professorer lägger ner för mycket tid på att "skriva papper för varandra" och undersöker abstrakt ämnen som inte har någon verklig nytta och inget verkligt stegvis bidrag till mänsklig kunskap eller förståelse.

-Atletik, särskilt i NCAA Division I, är utan kontroll både ekonomiskt och som en prioritering av universitetets uppmärksamhet.

Anledningen till att jag lyfte fram dessa berättelser är att de påminner mig om en intressant läsning som jag nyligen kom över. I sin bok ”College Disrupt: The Great Unbundling of Higher Education” påpekar Ryan Craig problemet med college-rankningar: rankningar är nu bara en av de fyra R:

rankningar

-Forskning

-Fastighet

-Rah! (sporter)

Enligt Craig dominerar dessa fyra R-länder i landskapet med högre utbildning. De är lätta att mäta och kommunicera till alumner och andra utvecklingsdistrikt och ett universitets rykte är starkt beroende av dem. De mest elitskolorna trivs med dessa mätvärden. Eftersom dessa är utformade för att mäta vad elitkollegor gör bra: påkostade pengar och resurser på riktigt ljusa och motiverade studenter. Men icke-elitcampusser försöker också klättra upp på rangstegen. Så resultatet av detta rykte är isomorfism, det fenomen som amerikanska universitet har fått liknande egenskaper. Det har inrättat en enhetlig modell för programleverans genom vilken de flesta amerikanska högskolor och universitet strävar efter att bli ”Harvard of the _________” (fyll i blanketten för regionen). De försöker erbjuda samma programutbud och tillhandahålla samma tjänster som en institution med en utdelning på nästan 30 miljarder dollar.

"Är dessa berättelser bara uppfattningsfrågor eller är de faktiskt baserade i någon verklighet?" Professor Demarest frågade.

Enligt min åsikt uppfattar andra dig vanligtvis hur du definierar dig själv. Så dessa uppfattningar är inte marklösa. De kom exakt från hur universitet försöker märka sig själva. Universiteterna är alla fokuserade på att leverera samma typ av insatser snarare än utfall. Denna Harvard-avund är en skadlig praxis. Det tjänar dåligt orsaken till de allra flesta studenter och är frånkopplad från studentresultaten.

Dessutom är isomorfism i amerikansk högre utbildning i krig med den mångfald som gör den underbar: privat och offentligt; traditionell ålder och mogna studenter; elit och öppen. Olika institutioner gör olika saker för att gynna olika typer av studenter. De fyra R-länderna fungerar inte så bra för de andra 5 950 icke-elitkollegierna och universiteten.

Så, vad kan man göra för att motverka sådana berättelser? I sin bok förutsäger Craig djärvt att vi är på väg mot ett tvåskiktssystem för högre utbildning: den sammanslagna eliten och obunden för alla andra. Elit-arvscampusserna kommer att fortsätta, men många av de icke-elitcampuserna kommer att tvingas bli hybriduniversitet som fokuserar starkt på studentinlärning och resultat. Dessa hybriduniversitet kommer att byggas kring kompetensbaserat lärande och kommer att fokusera på att leverera jobbrelaterade förmågor, vilket leder till förbättrade studentresultat och tillfredsställelse.

Kommer detta tvådelade system att vara den amerikanska högskolans framtid? Ingen vet säkert. Men åtminstone kommer det att vara ett ärligare system än det vi har idag och bör uppmuntras. När allt kommer omkring är ärlighet i det första kapitlet i vishets bok.